Friday, November 6, 2009

Sabiendo la verdad completa: evaluación del ciclo de vida

Hay mucha discusión sobre el impacto ambiental de los productos que hay. Sin embargo, por lo general, tenemos poca de la información que necesitaríamos para hacer una decicón inteligente sobre cuales productos dañan menos al medio ambiente.

Por lo general, solo pensamos en el impacto ambiental de usar algo. Por ejemplo, un foco fluorecente usa menos electricdad que un foco incandecente (los regulares), así que debe ser mejor para el medio ambiente ¿no? La verdad es que la respuesta correcta es "quizás".

El problema es que no pensamos bastante sobre el ciclo de vida entero del producto. ¿Cuales son los impactos de fabricar, usar y desechar algo? Académico/as universitario/as que estudian esto lo llaman "evaluación del ciclo de vida" (ECV). ECV examina los impacts de extraer las materias primas, hacer el producto, comprar y usar el producto, desechar el producto y los impactos de transporte entre los otros pasos.

Evaluación del ciclo de vida sugiere muchas preguntas ambientales importantes como:
¿Qué distancia tuvo que viajar este producto para alcanzarme?
¿Puede ser usado de nuevo o reciclado fácilmente este producto?
¿Con que eficiencia fueron convertidos a producto las materias primas y energía en la fábrica?
¿Qué hará este producto en un vertedero o un incinerador?
¿Destruyó un ecosistema la minería de materias primas para este producto?
Y muchos más . . .

La ECV también sugiere preguntas importantes sobre la economía y la justicia social como:
¿Recibieron un salario justo y suficiente los trabajadores de este producto?
¿Tenían los trabajadores condiciones de trabajo seguras, y un horario de trabajo que dio oportunidades suficientes de descansar?
¿Hubo trabajo de niños o esclavos?
Y muchos más . . .

Necesitamos infomación mejor para hacer decisiones mejores.

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