Wednesday, September 12, 2012

El seis de noviembre

Nuevo votante  

Lo básico
Primero, habrá una elección presidencial el martes seis de noviembre. Esta es la olimpiada de elecciones: la más importante en cuatro años. En California hay que inscribirse para votar no más tarde que una marca postal del 22 de octubre para votar en esta elección. Probablemente querrás asegurar que tienes una tarjeta de identificacón estatal contigo cuando vas a votar, para ser seguro.

La parte superior de la papeleta
Para mí, la decisión para Presidente es entre el candidato Demócrata Barack Obama y la candidata del Partido Verde Doctora Jill Stein. El candidato Republicano Mitt Romney es demasiado lejos de mis principios por su deseo de recortar los gastos del gobierno y alejarnos de los impuestos progresivos. Su posición en el medio ambiente (olvídalo y perfora) también es deprimente. Su postura militarista en la política exterior no me cae bien tampoco. Ya hemos entrado en guerras suficientes. El candidato Libertariano Gary Johnson, como es típico con Libertarianos, me cae bien en la política exterior (sólo lucha cuando necesario y reduce el tamaño del gasto militar) y me cae muy mal en la política doméstica (un gobierno tan pequeño que hace casi nada).

Eso me trae de nuevo a Obama y Stein. El error más grande de Barack Obama como presidente fue que su paquete de estímulo económico fue demasiado pequeño para destruir la recesión y regresarnos al empleo pleno. Ayudó terminar la recesión (2007-09) y ayudó bajar la tasa de desempleo de su cumbre reciente de 10.0% (ajustado por las temporadas) en Octubre de 2009 a 8.1% hoy. El cuento es parecido pero más serio en California, con la tasa de desempleo estando en su máximo altura en 12.4% en medio de 2010 y actualmente en 10.7%.

No es necesario decir que 8.1% y 10.7% desempleo son figuras bastante patéticas. 5% o menos es más normal en una economía saludable. No quiero quitar la culpa de los Republicanos en el Congreso, ya que están en contra de cualquier gasto gubernamental o, casí sin posibilidades de explicar, aun bajas en impuestos sugeridos por Obama, para ayudar la economía. Soy escéptico de la eliminación de regulaciones como panacea dado que si cualquier cosa causó la burjuja de alojamiento y el colapso del sector bancario, fue la falta de regulaciones fuertes e inteligentes en esas industrias. Obama también ha fracasado en su abraso de la "lógica" de reducir el déficit ahora. Los recortes en gasto gubernamental o aumentos en impuestos necesarios hacerlo pondría en peligro la frágil recuperación económica y quizás causarían otra recesión si llevados demasiado lejos. Necesitamos más estímulo, y entonces enfrentar el déficit en el mediano y largo plazo. El abrazo de austeridad por Obama (i.e. usando recortes en gasto gubernamental o aumentos en impuestos aun cuando la economía está herida) muestra que está de acuerdo con Romney y los Republicanos, con la excepción que ellos quieren evitar cualquier aumento en los impuestos, aun por los ricos. Así los dos partidos discuten la manera correcta hacer la cosa incorrecta (la austeridad y reducción del déficit) para la economía y los desempleados.

Obama también ha causado desilusión en la política exterior. Ha reducido la marcha de la Guerra en Irak (aunque probablemente tendrémos bases militares allí hasta el fin del tiempo) pero ha seguido en Afganistán, la guerra más larga en la historia estadounidense. Nos ha involucrado en el conflicto en Libia sin el consentimiento del Congreso, sentando un precedente muy peligroso. Sus aeroplanos de control remoto tienen dominio libre sobre muchos paises, matando con mínimo supervisión del Congreso, y los poblaciones civiles han pagado un precio muy caro por nuestros ataques "de precisión". Ha prometido no sacar ninguna opción de consideración (por ejemplo, la guerra) frente al programa nuclear de Irán.

Doctora Stein es el candidato de mi partido. Sus opiniones son más cercas a mis propias. Apoya un programa robusto de empleo gubernamento para terminar con el débil economía e invertir en proyectos buenos para el medio amiente (el "Acuerdo Nuevo Verde"). Está en contra de nuestra violenta política exterior que probablemente hace por lo menos tantos enemigos que mata. También está a favor de cobertura de salud universal "un pagador" (que no parecido a Obamacare cubriría a toda la población y en una manera más eficiente). Dra. Stein es la candidata para que mi lado idealista quiere votar. Su valor y visión me hacen sentir la esperanza y me recuerda que todavía hay gente rebelde en el mundo que se atreven decir la verdad al poder, que en mí opinión es la única fuente verdadera del cambio positivo. Votando por la candidata Verde es un acto puro de protesta y rebelión. Siente muy bien, pero requiere valor.

Obama es el candidato para que mi lado pragmático quiere votar. Sin embargo, si voto por Obama será con disgusto no pequeño y con un entendimiento completo que se necesitará presíon pública constante e intensa para empujar su administración en una dirección buena. Me cae mal que los argumentos mejores que me occuren para Obama de hecho son manifestaciones de mi miedo de lo que los Republicanos podrían hacer con el poder (es decir, que de hecho son argumentos en contra de los Republicanos). Los Demócratas tienen una ventaja grande en inscripción de votantes en California, pues es probable que todos los votos electorales de nuestro estado irán a Obama. Como sabes, el voto popular no importa excepto para decidir la asignación de votos electorales, y la mayoría de estados son "gandador toma todo".

A pesar de tu ideología política, por favor recuerda que hay más que dos candidatos presidenciales. Nosotros Estadounidnes y nuestros dos partidos grandes hemos traido este país a una situación económica terrible, y si hay una crítica válida de nuestro sistema político, es que a pesar de los facasos obvios de los Republicanos de Demócratas, desafiar su control del poder es tan difícil que nunca. Sin embargo, creo fuertemente que el único voto desperdiciado, es el voto no hecho. Por favor, recuerda también que no solo eres un ciudadano en el dia de la elección. Tienes que luchar constantemente por las políticas que quieres por comunicando, dando dinero a grupos con quienes estás de acuerdo, etc. Votando es solo una herramienta en la caja de una "activista ciudadana".

Propuestas de ley
Si estás en California como yo, también habrán 11 propuestas de ley en la papeleta electoral. Hay unos que especialmente me gustan:

Prop 30 es un aumento en impuestos de tiempo limitado para pagar la educación y otros servicios públios. Para mí esto es un voto "sí" fácil. Nuestros servicios públicos estan heridas. El costo de asistir a las univeridades públicas ha subido muchísimo y la educación K-12 es amenazado con mas recortes dolorosos. Ayuda para los pobres, los ancianos, y los descapacitados ha sido golpeado gravemente también. Es tiempo de parar la hemmoragia.

Prop 34 terminaría la pena de muerte en California y lo reemplazaría con vida sin posibilidades de libertad como la pena criminal más seria en el estado. Estoy completamente de acuerdo con esto. La pena de muerte es problemático por muchas razones. Por ejemplo, no puedes repararlo si encuentras evidencia de inocencia más tarde, es más frequentemente aplicado a gente de color, y no es lógio matar para enseñar que uno no debe matar.

Prop 36 reformaría la ley de "tres golpes" por requerir que el tercer delito mayor sea seria o violenta para causar una pena de vida en la cárcel automática. Estoy a favor de esto. Nuestros cárceles son llenos a punto de violar los derechos constitucionales según la Corte Suprema. Han pasado casos de penas de muerte por delitos que parecen no tan serios. El castigo debe corresponder al delito. Construémonos una sociedad en que la gente tiene opciones mejores a una vida de delito en vez de usar las cárceles para reslover todos nuestros problemas.

Prop 38 es otra que subiría los impuestos, más que Prop 30, y destinaría los fondos más directamente a la educación. Estoy de acuerdo con Brown que tener esto en la papeleta probablemente baja las posibilidades de Prop 30, que ha salido mejor en las encuestas. Pero honestamente, probablemente votaré "sí" a pesar de eso porque creo que necesitamos pagar la educación en este estado una manera u otra.

Sunday, September 9, 2012

November 6th


Because you probably won't see this anywhere else . . .

The Basics
First of all, there will be a Presidential election Tuesday, November 6th. This is the Olympics of elections: the most important election we will have for four years. In California you have to register to vote no later than a postmark of October 22nd to vote in this election. You'll probably want to make sure you have a state-issued ID card with you when you go to vote as well, just to be on the safe side.

Top of the Ballot
For me, the choice for President is between the Democratic nominee Barack Obama and the Green Party nominee Dr. Jill Stein. The Republican nominee Mitt Romney is too far away from my values in terms of his willingness to cut government spending and move away from progressive taxation. His stance on the environment (i.e. screw it, drill baby drill) is also depressing. His hawkishness on foreign affairs doesn't strike me well. We've gotten ourselves into more than enough wars already. The Libertarian nominee, Gary Johnson, as is typical with Libertarians, strikes me well on foreign policy (only fight when necessary and shrink the military) and strikes me extremely poorly on domestic policy (a government so small it does almost nothing).

That brings me back to Obama and Stein. Obama's biggest mistake as president was that his stimulus package was too small to crush the recession and return us to full employment. It did help to end the recession (2007-09) and to bring the national unemployment rate down from its recent peak of 10.0% (seasonally adjusted) in October 2009 to 8.1% today. The story is similar but more serious in California, with unemployment peaking at 12.4% in mid-2010 and currently at 10.7%.

It goes without saying that 8.1% and 10.7% unemployment are pretty pathetic figures. 5% or less is more characteristic of a healthy economy. I don't want to let congressional Republicans off the hook here, since they are ideologically opposed to government spending or, almost inexplicably, even tax cuts proposed by Obama, to help the economy. I'm skeptical of deregulation as a panacea, given that if anything, the housing bubble and banking collapse were possible because of the absence of strong and intelligent regulations in those industries.  Obama has also come up short in his embrace of the "logic" of cutting the deficit now. The cuts in government spending or tax hikes necessary to do that would endanger the fragile economic recovery and risk another recession if carried too far. We need more stimulus, then to tackle the deficit in the medium to long run. Obama's embrace of austerity (i.e. using spending cuts or tax increases to reduce the deficit, even while the economy is still reeling) shows that he is in substantial agreement with Romney and the Republicans, except that they want to avoid any tax increases, even for the rich. The two parties are thus arguing about the right way to do the wrong thing (austerity and deficit reduction) for the economy and the unemployed.

Obama has also disappointed on foreign policy. He has wound down the War in Iraq (although we'll probably have bases there until the end of time) but he has continued and even surged in Afghanistan, the longest war in American history. He engaged us in the Libyan conflict with no approval from Congress, setting a dangerous precedent. His drones have free reign over many countries, killing with minimal oversight, and innocent civilians have paid a heavy price for our "precision" strikes. He has promised to take no options (e.g. war) off the table in confronting Iran's nuclear program.

Dr. Stein is my party's candidate. Her views match my own most closely in terms of her support for a robust government jobs program to end the economic slump and invest in environmentally sound projects (the "Green New Deal"), her antipathy to our violent foreign policy, which probably creates at least as many enemies as it kills, and her embrace of single-payer universal healthcare (which unlike Obamacare would cover everyone and more efficiently to boot). Dr. Stein is the candidate my idealistic side tells me to vote for. Her spunk and vision truly make me feel hopeful and remind me that there are still rebellious people out there who dare to speak truth to power, which in my opinion is the only true genesis of positive change. Voting for the Green candidate is a pure act of protest and rebellion. It feels great, but it takes courage.

Obama is the candidate my pragmatic side tells me to vote for. However, if I vote for Obama it will be with no small reluctance and with a full understanding that it will take constant and intense public pressure to push his administration in a constructive direction. I find it disheartening that the best arguments that occur to me for Obama are actually just manifestations of my fear of what Republicans could do with power (i.e. they are really arguments against Republicans). Democrats have a large voter registration edge in California (43% of registered voters versus 30% for Republicans) so it is likely that all of our state's electoral votes will go to Obama. As you know, the popular vote doesn't matter in the vote for president except to decide the allocation of electoral votes, and most states are winner take all.

Regardless of your political ideology, please remember that there are more than two presidential candidates. We Americans and our two major parties have brought this country to a terrible economic situation, and if there is any valid critique of our political system, it is that despite the obvious failings of the Republicans and Democrats, challenging their grip on power is as difficult as ever. Yet, I still firmly believe the only wasted vote is the one not cast. Please also remember that you're not just a citizen on election day. You have to constantly fight for the policies you want by communicating, giving money to groups you agree with, etc. Voting is only one part of the toolkit of a citizen activist.

Ballot Measures
If you're in California like me, there are also 11 ballot measures to vote on. There are a few I especially like:

Prop 30 is Governor Brown's temporary tax hike to fund education and other public services. For me this is a definite "yes" vote. Our public services are hurting. The fees at our public universities have skyrocketed and K-12 education is threatened with more painful cuts. Aid for the poor, elderly and disabled has taken a serious hit. It's time to stop the bleeding.

Prop 34 would end the death penalty in California and replace it with life without parole as the most serious criminal penalty in the state. I'm in full support of this measure. The death penalty is problematic for a number of reasons. For example, you can't take it back if you find exculpatory evidence later, it is more often applied to people of color, and it doesn't make sense to kill people to show that killing is wrong.

Prop 36 would reform three strikes by requiring that the third felony be serious or violent to trigger an automatic life sentence. I support this measure. Our prisons are unconstitutionally overcrowded according to the Supreme Court. There have been cases of life sentences being imposed for felonies that seem laughably minor. The punishment needs to fit the crime. Let's built a society where people have better options than a life of crime instead of turning to jails to solve all of our problems.

Prop 38 is another tax measure that raises more revenue than Prop 30 and earmarks the money more specifically for education. I agree with Brown that having this on the ballot lowers the chances for Prop 30, which has been polling better. But honestly, I'll probably vote for it as well because I think we need to fund education in this state one way or another.

Thursday, September 6, 2012

Uptown de Whittier: ¡Chido!


Mirando hacia el norte en la Avenida Greenleaf. Fuente: Mapas Google.

Pues, mucho me ha pasado durante los últimos meses, incluso mucho trabajo por medios sociales de SurveyLA y una mudanza a Whittier. Ahora vivo en un vecindario llamado "Uptown" ("parte de arriba"), que es el centro histórico de esta ciudad a 30 kilómetros este-suroeste del Centro de Los Ángeles. Mi residencia humilde es un departamento en una caja de estuco con un falso techo mansarda.

A pesar de crecer en el Condado de Los Ángeles, no he tropezado con esta área hasta muy recientemente. Uptown encarna mucas cosas que me gustan desde una perspectiva urbanista. Los usos de tierra son mezclados: tiendas y aun fábricas viejas son tejidas con casitas en lotes pequeños (unos protejidos en distritos históricos), pequeños edificios de departamentos y aun unas casas en hilera. La Universidad de Whittier está sentada al este dando el vecindario una población de adultos jóvenes durante la mayoría del año. Hay una calle norte-sur que se llama Avenida Greenleaf que es estrecha (que recuce la marcha del tráfico) y tiene tienditas orientadas a la vereda (que hace más interesante los caminos). Muchas de las tiendas son de las marcas de granes empresas. El estacionamiento está en la calle o en varios aparamientos y un garaje públicos. El área tiene una frequencia buena de servicio de transporte público gracias a las líneas de autobús de Montebello y la Línea Dorada quizás llegará con el tiempo. Un sendero de ferrocarril viejo ha sido convertio a un sendero de bicicletas y peatones con plantas que necesitan poca agua llamado el Sendero Verde de Whittier. Hay unos fantásticos edificios viejos en Greenleaf, incluso un edificio de departamentos por personas de la tercera edad con tiendas en el nivel de calle y un edificio de oficinas de albañilería con grabados en la fachada y una cornisa embellecida construida en 1923. Mi favorito personal es Los Teatros del Puebo de Whittier, que tiene un precio antes de mediodía tan increible que ni siquiera me creerías si yo te lo contara. Hay vida aquí durante el día y la noche.

Pues sí, hay unos bordes ásperos, de que el periódico principal local queja a veces. Hay tiendas y lotes vacías. Puedes encontrar gente sin hogar si buscas. ¿Pero sabes qué? Digo que Uptown tiene huesos muy buenos, y espero apoyarlo en mi manera pequeña por un rato.

Sunday, September 2, 2012

Uptown Whittier: Neat!


Looking north on Greenleaf Ave. Source: Google Maps.

So a lot has happened over the past several months, including lots of work on SurveyLA social media and a move to Whittier. I now live in a neighborhood called Uptown, which is the historic core of this municipality about 30 km east-southeast of Downtown Los Angeles. My humble abode is an apartment in a stucco box with a fake mansard roof.

Despite growing up in LA County, I hadn't stumbled upon this area until quite recently. Uptown embodies a lot of things that I appreciate from an urbanist's perspective. Land uses are mixed: stores and even some old factories are woven in with small-lot houses (some of which are protected in historic districts), small apartment buildings and even some townhouses. Whittier College sits to the east, infusing a population of young adults most of the year. There is a north-south main street called Greenleaf Avenue that is narrow (which slows traffic) and has sidewalk oriented shops (which makes for more interesting walking). Many of the shops are of the mom and pop variety. Parking is handled on-street or in several public lots and a public garage. The area has has a decent frequency of bus service thanks to the Montebello Bus Lines and the Gold Line might get here eventually. An old railroad right of way has been converted to a bike and pedestrian path with drought tolerant landscaping called the Whittier Greenway Trail. There are couple of amazing old buildings on Greenleaf, including an apartment building for seniors with ground-level shops and a masonry office building with engravings on the facade and an embellished cornice built in 1923. My personal favorite is the Whittier Village Cinemas, which has a pre-noon matinee price so amazing you probably wouldn't even believe me if I told you about it. There's vibrancy here day and night.

Sure, there are some rough edges, which the main local paper whines about from time to time. There are vacant stores and empty lots. You can find some people who are homeless if you look. But you know what? I say Uptown has very good bones, and I hope to support it in my little way for a while.