Saturday, March 30, 2013

Clever Senior Housing in Montebello

What do you get when you combine a strip mall and a mixed-use apartment building? Some pretty cool senior housing in Montebello, California, as it turns out.

Montebello Downtown Plaza is a sight rarely seen in Southern California: a mixed-use strip mall.
Image: Google Maps Street View
One project, dubbed Montebello Downtown Plaza, at the southwest corner of Montebello Boulevard and Cleveland Avenue gracefully combines these two elements. One building is a stand-alone row of stores behind a parking lot and the other combines stores and gated resident parking on the ground floor with three levels of apartments above, tapping the same surface parking lot for the stores. A very wide sidewalk that has trees, benches and a decent bus shelter complements it all very well. The genius of this project is that it looks like a strip mall, but it works like mixed-use urbanism. Motorists can see that there is a place to park, and residents are in super-convenient proximity to stores and bus lines that run both east-west and north-south.

Montebello Senior Villas (center) has apartments above stores on the north side and relies on two surface parking lots.
Image: Google Maps
A similar suburban-urban hybrid shows up again at Montebello Senior Villas at Whittier Boulevard and 21st Street. This large three-story complex is senior housing over a strip mall on the busier Whittier Boulevard side and residential only in back with courtyards providing open space on the interior. The parking plan is a bit different here, with two surface lots, one apparently for the stores, and a larger one in back apparently for residents and guests.

What does it all mean? As the baby boom generation ages in America senior housing is increasing in importance. While many seniors choose to age in place, many others choose to downsize and move. As people age, disabilities sometimes prevent them from driving safely. By taking advantage of mixed land uses and living close to transit, it can be easier for these folks to retain their independence. These projects are low-scale enough and look enough like car-oriented retail to fit into their suburban context, but are also urban enough to improve walkability and add to the potential for better transit service. Well done.

Saturday, March 16, 2013

Sobre el código ético AICP

Vean el código ético del Instituto Estadounidense de Planificadores Certificados (AICP en inglés). Tiene una división básica entre principios y reglas, pero pienso que los principos son la parte más interesante. Principio 1 (traducido) "nuestra responsibilidad al público" empieza así:
"Nuestra obligación principal es servir el beneficio público y nosotros, por tanto, debemos nuestra fidelidad a un concepto del benficio público alcanzado concienzudamente a través del debate coninuo y abierto."
Debajo de este tópico también encontramos:
"b) Tendremos preocupación especial por las consecuencias de largo plazo de acciones en el presente."
Principio 2 es "nuestra responsabilidad a nuestros clientes y empleadores"
"Debemos servicio diligente, creativo y competente en busqueda del beneficio de nuestro empleador o cliente. Tal servicio, sin embargo, siempre será de acuerdo con nuestro servicio leal al beneficio público."
Principio 3 es "nuestra responsabilidad a nuestra profesión y colegas." Especialmente interesante aquí:
"b) Educaremos el públco sobre asuntos de planificación y su relevancia a nuestras vidas cotidianas."
Uno de los aspectos más provocativos de pensamiento es la aserción de una obligación principal al beneficio publico que no es definido sino es "alcanzado concienzudamente a través del debate coninuo y abierto". Me gusta eso en la medida en que supone la necesidad de debate sobre que es el beneficio público, o quizás si un beneficio público singular aun existe. ¿Tienen urbanizadores y ambientalistas, ricos y pobres et cétera siempre el mismo interés propio, a pesar de que podemos pensar de todos como parte del "público"?

La preocupación especial por las concequencias de largo plazo de nuestras acciones también me gusta porque me gusta pensar en problemas como el cambio climático y como estamos fracasando completamente como sociedad cuando se trata de hacer algo significativo para reducir nuestras emisiones de gases del efecto invernadero. Si yo fuera un planificador AICP ¿no tendría yo la obligación de decir cosas así?

Principio 2 es muy importante y enfrenta explícitamente una tensión potencial entre el beneficio público apenas definido en principio 1 y el beneficio del cliente/empleador. Todo puedo decir sobre esto es que el beneficio del cliente parecería casi siempre más concreto, claramente definido y relevante al interés propio financiero del planificador que el beneficio público. Sin embargo, una obligación al beneficio públcio es declarado. Esto es como decir que tienes que, a través del debate, definir el interés público, y balancearlo contra el beneficio de su cliente cuando están en contra. Esto quizás es una hora buena de mencionar que:
"Sección A es una declaración de principios de aspiración que constituye los ideales a los cuales estamos comprometidos. Intentamos comportarse de acuerdo con nuestros principios. Sin embargo, la alegación que hemos fracasado lograr nuestros principios de aspiración no puede ser el base de una acusación de mala conducta o la causa de acción disciplinaria."
Finalmente, la parte sobre educando el público sobre los asuntos de planificación. Me siento como eso es lo que intento hacer con este blog, además de abogar por mi propio concepto del beneficio público. Me pone feliz y quizás un poco menos estresado que mi escritura aquí puede ser justificado razonablemente por los principios de códico ético AICP, y no parece violar las reglas tampoco. De hecho, sin el debate abierto y público, sería imposible llegar a un concepto adecuado del beneficio público o educar el público sobre la planificación y su importancia a nuestras vidas cotidianas.