Saturday, March 24, 2018

Long Beach Land Use Plan Moves Boldly Into the Status Quo

Back in 2012, this blog posed the rhetorical question "What's a 'lifestyle center' without people living in it?" in reference to the Long Beach Town Center.  The "Town Center," not to be confused with Downtown Long Beach, can best be described as a large parking lot with some retail buildings thrown in, at the southwest corner of Carson Street and the 605 Freeway, in the Fifth Council District.

The Long Beach City Council just voted to direct staff to do environmental review on a new Land Use Element of the General Plan, after a seven-hour public hearing and many amendments that reduced height and allowable uses versus what had originally been proposed by staff and the Planning Commission.  According to the Press Telegram, Long Beach's NIMBYs came out in force to preserve the status quo against radical concepts like building enough housing to get prices under control and allowing people to live close to shops so that they won't have to drive as much.

When the politicians were done, one of the casualties was the Town Center.  Initial proposals would have allowed a mixture of residential and commercial use, and a maximum height of five stories.  Instead, the Council approved an all-commercial designation and a maximum height of two stories, essentially reinforcing that status quo of what is built on the site today.  All across Long Beach's eastern suburbs, the place where I grew up, any changes that would have even minimally altered the suburban status quo were struck down.

This is great for elected officials, who can go to their constituents with a realistic hope of being re-elected.  It's not great for renters and first-time homebuyers who will miss out on badly-needed housing opportunities.  It's not great for remedying Long Beach's pattern of income and race-based segregation, which remains firmly entrenched de facto.  It's not great for the global climate, which we are filling with greenhouse gases in a manner which is completely unsustainable.  You would think people in a progressive city like Long Beach might be capable of understanding these things, but maybe not.

I don't mean to be all gloom and doom.  There are other parts of Long Beach where denser, mixed-use development will be allowed, and that's very welcome.  Still, there's something disturbing that emerges from many people when it comes to land use.  We should look it square in the eye and organize a muscular YIMBY coalition to fight back in every city in California and from Sacramento.

Una estructura de cinco partes para un clima estable

Pensando en el calentamiento global recientemente, me di cuenta de que básicamente hay cinco tipos de cosas que tenemos que hacer para reducir las emisiones de gases del efecto invernadero y tener un clima estable para las generaciones futuras.  Aquí hay un poco de información en las emisiones de tales gases por secor desde la Junta de Recursos de Aire de California.

1. Limpia la red de electricidad
Tenemos que parar el uso de combustibles fósiles como carbón y gas natural en la generación de electricidad tener cualquier esperanza parar el calentamiento global.  Afortundadamente, tenemos altenativas como la energía del viento y la energía solar.  Aun más afortunadamente, es posible usar sistemas de almacenamiento de energía como gruopos de pilas, volantes y bombeando agua arriba atrás de una represa para que podemos usar fuentes de energía que se generan a veces, en cualquier momento.  California ya ha hecho mucho progreso, con 25% de la elecricidad estatal viniendo de fuentes renovables en 2016 (este porcentaje excluye "represas grandes" que dan otro 10% de la electricidad estatal).  La ley estatal requiere que esto sube a 50% por 2030, y no pararemos allí si el clima política se mantiene.  El promedio de Estados Unidos es solo 15% (que incluye todas las represas).  Todavía estoy esperando para El Que No Será Nombrado, hacer E.U. muy bueno y grande en cuanto al liderazgo del medio ambiente (sarcasmo).

2. Limpia el sistema de transporte
Dios mío, esto será difícil.  Todos los vehículos tienen que dejar de tomar su energía de combustibles fósiles refinados como gasolina y diesel.  En vez de eso, los vehiculos tienen que tomar su energía de electricidad y hidrógeno.  Afortunadamente, los coches eléctricos han llegado a ser mucho mejor y más barato receintemente.  Por supuesto, no debemos aceptar la situación actual en que el coche es el rey del transporte porque los coches usan mucha energía, matan a mucha gente y tienen otros impactos negativos en ciudades como haciendo las cosas menos agradable para la gente a pie.  A través del urbanismo, un enfoque principal de este blog, podemos poner los destinos de la gente más cerca de donde vive y hacerlo más fácil mover con transporte muy verde como caminar, montar bicicleta y transporte público eléctrico.  No sólo hablo de vehículos de tierra.  Los barcos y aviones tambén tendrán que convertir a energía verdaderamente limpia.

3. Deja de usar gas natural en edificios
El gas natural es una fuente importante de combustible para centrales eléctricas, pero también es una fuente importante de combustible para calentar los hogares y negocios.  Piensa en todas las estufas, calentadores de agua, y calentadores de espacio que usan gas en nuestros hogares, negocios y procesos de fabricar.  Estos tienen que ser convertidos a esa energía limpia y renovable decribido en Parte 1, o en fuentes de energía sacadas de tales fuentes limpias y renovables, como hidrógeno. 

4. Limpia la agricultura
Claro, mientras tenemos miles de millones de personas en la planeta, necesitaremos la agricultura, pero lo que comemos tiene un impacto profundo en el problema de cambio climático.  El consumo de carne es particularmente problemático, especialmente el consumo de animales ruminantes como vacas y ovejas, cuyos emisiones de metáno los hacen los "Hummers" de comida.  Los animales a menudo comen cosas que pueden ser comidos por personas directamente, y las convirten de manera no muy eficiente en calorías comestibles, que usa más energía, agua y tierra.  Pues, si vamos a bajar nuestros emisiones de gases del efecto invernadero, tendremos que comer menos carne, y particularmente menos hamburguesas y bistecs que ahora.  Cuando hay más personas en la planeta, esto es más difícil.  No creo que todos nosotros tenemos que ser vegetarianos y veganos para lograr esto, pero tendremos que comer menos carne a veces.

5. Para la pérdida de hábitat
Las áreas naturales están llenas de sumideros de carbono, como árboles y otras plantas que absorben gases del efecto invernadero.  Nosotros seres humanos son muy adeptos en destruir hábitat, si para agricultura, minería o urbanización.  El urbanismo puede ayudar aquí, con su promoción de la densidad (que, por definición, usa menos tierra que los suburbios típicos de E.U.).  Como descrito en Parte 4, la agricultura es necesaria, pues para salvar tierra tendremos que comer menos carne, estabilizar la población humana, o tener granjas verticales en edificios.  Usando menos recursos de la tierra puede ser logrado por reciclar más para no tener que cortar tantos arboles o minar tantos minerales.

Pues eso es lo que tenemos que hacer.  Una discución detallada de como hacerlo es un sujeto para otro día.  No será fácil, pero como usual, ayuda prestar atención y intentar hacer algo, en vez de creer que esto no está pasando.  Todo lo que hacemos como individuos y juntos, en todos los niveles de organización social y gubernamental, es importante.